Un voyage groupe à Londres
27 mai 2019
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Un voyage groupe à Muscat

Muscat, qui s’étend sur près de 25 km le long de la côte omanaise, est un avant-goût de la vraie Arabie. Malgré un blitz récent dans le style de Dubaï, c’est une capitale qui a conservé tout son charme d’antan.

C’est parce que, contrairement à la ville émiratie, la plupart des nouveaux bâtiments ont moins de trois étages et que le quartier historique de Mutrah reste à peu près le même qu’il l’a depuis des générations.

L’une des plus belles villes d’Arabie, Mascate est dominée par la vieille corniche, une partie pittoresque du front de mer bordée d’immeubles du XVIIIe siècle et dominée par l’imposant fort Mutrah du XVIIe siècle.

Le jour, le port regorge de locaux vendant de tout, du pain aux pots de sel Sheikh, mais la nuit, cela sonne au son des gens qui mâchent la graisse et profitent de la brise fraîche du crépuscule.

Loin de la corniche, il y a beaucoup à voir, notamment le minuscule Bayt al-Baranda, un petit musée insolite qui retrace l’histoire culturelle de la ville.

Ensuite, il y a le puissant Musée National qui met en avant le rôle de Mascate dans l’empire omanais, qui s’étendait jusqu’en Afrique de l’Est. Ici, l’histoire est animée par une collection éblouissante de bijoux (parmi lesquels des poignards incrustés de rubis et des colliers élaborés d’émeraude) rassemblés par le sultan.

Le sultan actuel, Qaboos bin Said Al Said, partage le magnifique palais d’Al Alam avec le reste de la dynastie royale omanaise. Flanqué des forts Al-Jalali et Al-Mirani, le palais est fermé au public mais mérite une visite pour son architecture, tout comme l’autre centre principal de la ville, la Grande Mosquée.

Le shopping est tout aussi important que le tourisme et aucune visite ne serait complète sans une excursion au souk de Mutrah. Ici, vous trouverez tout, des chaussons babouche en cuir aux réveils des mosquées en plastique rose, ainsi que de nombreux vendeurs prêts à s’adonner au marchandage. Pour ce qui est du charme authentique, peu d’endroits se rapprochent de Mascate – et les plages ne sont pas mal non plus.

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